jueves, febrero 28, 2008

Inmigrantes: Los que cometen menos crímenes en EE.UU.

DESDE LAS ENTRAÑAS DEL MONSTRUO

Por César Fernando Zapata

FORT MYERS, Florida — Las personas a las que nos encanta batirnos en duelos intelectuales contra antiinmigrantes racistas en Estados Unidos, tenemos ya nuevas municiones ideológicas a nuestra disposición.

El Instituto de Política Pública (Public Policy Institute) de California encontró que los inmigrantes tenemos menos probabilidades de cometer crímenes o ser encarcelados que los ciudadanos nacidos en Estados Unidos.

El Instituto —que es una organización apartidista sin fines de lucro— hizo su estudio en California, el estado con mayor número de inmigrantes del país.

El estudio, difundido en el sitio de internet, www.ppic.org esta semana, encontró que:

— Los hombres adultos nacidos en Estados Unidos tienen un promedio de encarcelamiento 3.3 veces más alto que los hombres inmigrantes.

— Entre los hombres de 18 a 40 años (las edades con más probabilidad de crimen), los ciudadanos americanos tienen 10 veces más probabilidades que los inmigrantes de ir a una prisión de condado o estatal.

— Los inmigrantes de México de entre 18 a 40 años de edad (el grupo con mayor probabilidad de haber entrado ilegalmente a Estados Unidos) tienen más de 8 veces menos probabilidad que los ciudadanos americanos de la misma edad de ser encarcelado en una prisión correcional (0.48% contra 4.2%).

Según el reporte, estos resultados son impactantes, debido a que los inmigrantes en California tienen más probabilidad que los ciudadanos americanos de ser jóvenes, de sexo masculino, y tener escaso nivel educativo (características asociadas con alta criminalidad y encarcelamiento).

Así, pues, “limitar la inmigración, requerir más nivel educativo para obtener visas, o aumentar las penas contra inmigrantes criminales, tendrían escaso impacto en la seguridad pública”, dijo en el reporte Kristin Butcher, profesora de Economía en Wesley College, y coautora del estudio.

¿Qué tiene que ver California con el resto del país? Debido a su alta población inmigrante, podría ser una muestra fiel.

“En California, como en el resto de la nación, los inmigrantes ya tienen niveles de actividad criminal extremadamente bajos”, agregó Butcher en el comunicado.
Este reporte de hecho refuerza otros estudios similares, que ya hemos mencionado aquí.

Entre 1993 y 2003, la Universidad de Harvard y el Centro de Política Inmigratoria de Washington, D.C. realizaron un estudio entre 3,000 personas de distintas razas, en 180 barrios de Chicago, y —junto con datos criminales y del censo— encontraron que los inmigrantes hispanos tienen 45 por ciento menos probabilidad de causar crímenes violentos que los hispanos nacidos en Estados Unidos.

El profesor Robert Sampson, director del Departamento de Sociología de Harvard, explicó en un artículo publicado por el diario The New York Times, que los inmigrantes (en su mayoría hispanos) tienden tener más familiass con niños, y por lo tanto, a ser más conservadores que el resto.

"Muchos de estos inmigrantes seguramente están en el país ilegalmente, lo que les puede dar un incentivo extra de mantener un récord limpio y no cometer crímenes, para evitar deportación”, explicó Sampson en otra entrevista, para Harvard Magazine.

Usted y yo, por supuesto, ya lo sabíamos. Pero hay que aprenderse estos datos. Y no dude en desenfundarlos cada vez que le salga un “experto” que le diga que los inmigrantes en Estados Unidos somos criminales.
cfzap@yahoo.com
www.cesarfernando.com

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More immigrants equal less crime... again?



Those of us who love fighting intellectual duels against racist and anti-immigration supporters, have new ideological ammunitions at our disposal

A recent study by The Public Policy Institute of California, found that immigrants are less prone to commit crimes or being jailed than U.S. -born citizens.

The Institute —a private, non-partisan and non-profit organization— conducted its survey in California, the state with the highest immigrant population in the country.

The study is available at the Institute's website, www.ppic.org, and some of its findings are:

— People born outside the United States make up about 35 percent of California’s adult population but represent only about 17 percent of the state prison population.

—U.S.-born adult men are incarcerated in state prisons at rates up to 3.3 times higher than foreign-born men.

—Among men ages 18-40 – the age group most likely to commit crime – those born in the United States are 10 times more likely than immigrants to be in county jail or state prison.

—Non-citizen men from Mexico ages 18-40 – a group disproportionately likely to have entered the United States illegally – are more than 8 times less likely than U.S.-born men in the same age group to be in a correctional setting (0.48% vs. 4.2%).

The report states these findings are "striking", since immigrants are more likely to be younger, male and have lower education levels than U.S.-born citizens, "all characteristics associated with higher rates of crime and incarceration."

Despite all this, the report found that incarceration rates of young male immigrants with less than high school diploma "are extremely low (...) compared with U.S.-born men with low levels of education", said the report.

Therefore, "limiting immigration, requiring higher educational levels to obtain visas, or spending more money to increase penalties against criminal immigrants will have little impact on public safety,” said Kristin Butcher, co-author of the report. “In California, as in the rest of the nation, immigrants already have extremely low rates of criminal activity.”

This report reinforces similar past studies on the subject.

Between 1993 and 2003, Harvard University and the Washington, D.C.-based Immigration Policy Center conducted a study among 3,000 people from different races in 180 Chicago neighborhoods and —along with findings from criminal stats and the Census bureau— reported that Hispanic immigrants are 45 percent less likely of causing violent crimes than U.S.-born Hispanics.

Professor Robert Sampson, chairman of the Department of Sociology at Harvard, explained that immigrants (mostly Hispanic) tend to be married with children, and therefore are more "conservative" regarding drug use and crime.

"It's likely that many of these immigrants are in the country illegally, which may give them extra incentive to keep a clean record and not commit crimes, in order to avoid deportation", Simpson said in an interview published in Harvard Magazine.

I know the anti-immigration lobby will surely come up with their "true" numbers and stats that contradict these findings.

But that will only prove, once again, that the jury is still out on this issue, and that Hispanic immigrants do not necessarily equal to more crime, as some like to say.
cfzap@yahoo.com
www.cesarfernando.com



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